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Un anno di James Webb: le immagini più belle del super telescopio spaziale

Nove immagini mozzafiato selezionate dal sito di Nature per raccontare il suo primo anno di attività

E' passato quasi un anno dal lancio in orbita del del super telescopio spaziale James Webb, avvenuto per l'esattezza il 25 dicembre 2021 dalla base europea di Kourou, nella Guyana Francese. Dai maestosi Pilastri della Creazione al pianeta Nettuno vestito di bianco, sono nove le immagini mozzafiato selezionate dal sito di Nature per raccontare il suo primo anno di attività, che l'agenzia ANSA ha riportato all'interno del proprio sito internet.

La galleria di immagini di JWST si apre con i 'Pilastri della Creazione', imponenti colonne di gas interstellare e polveri nella regione di formazione stellare della Nebulosa Aquila: già riprese nel 1995 da Hubble, vengono mostrate da Webb con dettagli ancora più nitidi e brillanti.

E' la risoluzione, oltre che la profondità dei colori, a colpire anche nell'immagine della 'scogliera cosmica' nella Nebulosa della Carena. Il JWST ha permesso di scrutare nelle nubi a 7.600 anni luce dalla Terra, rivelando dettagli in 3D e mostrando singole stelle e galassie che si trovano dall'altra parte.

La carrellata continua con una 'clessidra cosmica', che nella strozzatura centrale nasconde una stella nascente la cui luce illumina alle due estremità i gas e le polveri circostanti.

Lascia a bocca aperta il ritratto in alta definizione del pianeta Nettuno, che appare vestito di bianco invece che del suo solito blu perché ripreso nell'infrarosso invece che nello spettro della luce visibile. La qualità dell'immagine è tale da mostrare anche le fioche bande di polvere che circondano il pianeta, così come una sottile linea luminosa intorno all'equatore e sette delle 14 lune in orbita.

La selezione di immagini prosegue poi con il cuore stellato della galassia Fantasma, la 'culla' stellare della Nebulosa Tarantola, la galassia Ruota di carro, le galassie dell'Ammasso di Pandora e la 'cipolla cosmica' formata dai pennacchi di polvere emessi dalla stella binaria WR 140.

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